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La tarea del intérprete bíblico y la diferencia entre el texto y el evento

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Por: Jason A. Clark 

La tarea del intérprete bíblico

A medida que uno estudia más de cerca la ciencia y el arte de la interpretación bíblica, uno se enfrenta cada vez más con preocupaciones de las que hasta ahora era ignorante. Si bien a primera vista algunos de estos aspectos de la interpretación pueden parecer insignificantes, un examen más detenido revela que deben considerarse cuidadosamente para aplicarse fielmente a la tarea de entender la Biblia.

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Tal es el caso con la pregunta, «¿Es el evento o el texto el objeto de interpretación adecuado?» La respuesta, como se demostrará, es que el texto bíblico es el vehículo que contiene el mensaje real de Dios y debe ser el foco del estudio del intérprete.

Entendemos que el término «evento» significa la circunstancia histórica que ocurrió, ya sea la matanza de Abel, el éxodo de Israel o la resurrección de Jesucristo. Por «texto«, entonces, nos referimos al registro real escrito de dicho evento, capturado a través de la personalidad y el estilo literario de su cronista.

El autor tenía un propósito específico en mente cuando grabó el evento que es recuperable no a través del examen del evento, que no poseemos, sino solo a través del examen del texto en sí, lo que hacemos. (También te puede interesar: Revelación, Inspiración e Iluminación)

Al acercarse por poco al evento y descuidar el texto en nuestro estudio de las Escrituras, uno puede engañarse fácilmente al pensar que «sabe todo lo que hay que saber» sobre un suceso determinado. Se le asegura que su comprensión de la historia es completa; de hecho, ¡puede haber leído o escuchado la historia de un evento bíblico en particular cientos de veces! Sin embargo, si se le da poca o ninguna consideración al evento tal como está contenido en el mensaje, el intérprete pierde información vital para ayudarlo a comprender el propósito del autor.

Hay un solo género literario al que se aplica este principio: la narrativa histórica. El problema surge de la tendencia del lector a ver el relato como mera historia. Con tal presuposición como fundamento, el lector siente que está obteniendo «los hechos desnudos» de una narrativa bíblica.

En realidad, sin embargo, le falta la esencia misma del relato bíblico. El intérprete debe comprender que las narraciones históricas se escribieron con ciertas formas literarias y se encuentran dentro de un contexto más amplio. (Quizás te pueda interesar: Finalidad de la Revelación Bíblica)

Supongamos por un momento que uno asiste solo a una escena de una obra y luego sale rápidamente del teatro. Desde su limitado marco de referencia, mientras relata lo que ha observado a otros, fácilmente podría llegar a creer que no hay nada más que saber excepto lo que sucedió en la escena que presenció.

Por supuesto, la escena está contenida dentro del acto, y el acto a su vez es una parte integral del todo más grande: la obra. El carácter, el escenario, la trama, el clímax, el desenlace y el mensaje general de la obra dramática, todo esto se pierde en el hombre que elige ver solo «una escena». (También te invito a leer: ¿Moisés Escribió Deuteronomio?)

En el libro de Números, encontramos un episodio en el que un hombre estaba recogiendo leña el día de reposo. Después de consultar al Señor para el juicio, Moisés y Aarón ordenaron a los israelitas que sacaran al hombre fuera del campamento y lo apedrearan (Números 15: 32-36).

Si un intérprete viera solo la lapidación en sí, se perdería todo el punto del pasaje. La narrativa se encuentra en el contexto más amplio de la instrucción con respecto a los sacrificios por el pecado voluntario e involuntario bajo la Ley Mosaica (15: 22-31).

Había sido proporcionado por el autor en anticipación a la pregunta inevitable: «¿Qué pasa con los que pecan deliberadamente? ¿La ley prescribe algo para ellos?» Moisés proporcionó la respuesta en forma de una narrativa. El verdadero significado de este pasaje se perdería, entonces.

Se ha dicho que «el problema no es lo que Jesús realmente dijo. Lo que importa es lo que los escritores de los evangelios quisieron decir cuando registraron las palabras de Jesús». Por lo general, la reacción de un cristiano a estas palabras aparentemente espantosas es sacudir el shock, el horror y el disgusto, horrorizado ante la posibilidad de abaratar las palabras de Cristo en letra roja.

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Para llevar a cabo una exégesis precisa, el estudiante de la Biblia debe darse cuenta de que (ya que no tiene acceso a ellos) el «significado» no reside en las vibraciones etéreas que habló el Salvador hace dos milenios; más bien, Mateo, Marcos, Lucas y Juan citaron a Jesús en diferentes contextos y con diferentes propósitos, para avanzar verdades distintas.

Es solo a través de un examen cuidadoso del texto bíblico que poseemos que uno puede discernir el significado intencionado del escritor. ¿Somos de hecho culpables de disminuir la importancia de las palabras del Señor Jesucristo? Por el contrario, solo cuando nos enfocamos en el texto bíblico en lugar del evento, descubrimos lo que transmitía el verdadero autor, el autor divino que inspiró su escritura.